OUR BLOG

การขอรับความคุ้มครองในสหรัฐอเมริกา ตัวตึงแห่งวงการสิทธิบัตร?

สิทธิบัตรสหรัฐอเมริกา

“มาแน่ แหล่งข่าวสหรัฐฯเผย Apple หลุดสิทธิบัตรฉบับใหม่ คาดนำมาใช้ในไอโฟนรุ่นถัดไป”

“หลุดสิทธิบัตรสหรัฐ Tesla พร้อมส่งยานยนต์ไร้คนขับทำตลาดภายในฤดูใบไม้ร่วงปีหน้า”

“Google เร่งยื่นจดสิทธิบัตร AI ตัวใหม่ในสหรัฐอเมริกา คาดทันเปิดตัวภายในปีนี้”

ทุกวันนี้ หลายคนอาจจะเคยได้เห็นการรายงานข่าวในลักษณะข้างต้นได้โดยทั่วไปผ่านทางโซเชียลต่าง ๆ จนอาจเกิดความคิดว่าการยื่นจดสิทธิบัตร
ในสหรัฐอมริกานั้นเป็นเรื่องยาก ต้องเกี่ยวข้องกับเทคโนโลยีที่มีความสลับซับซ้อน หรือต้องเป็นนวัตกรรมที่เปลี่ยนแปลงโลกแน่ ๆ ในบทความนี้
เราจึงจะพาทุกท่านไปเจาะลึกถึงระบบสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกากัน ว่าจะเหมือนที่ทุกท่านคิดไว้หรือไม่ เป็นประเทศตัวตึงสำหรับผู้ที่ต้องการ
ขอรับความคุ้มครองอย่างที่เค้าว่ากันจริงหรือเปล่า

ระบบสิทธิบัตรในสหรัฐอมริกา

สำหรับสหรัฐอเมริกานั้น หน่วยงานที่มีหน้าที่ดูแลเรื่องการรับจด ตรวจสอบ หรือต่ออายุสิทธิบัตรนั้น ได้แก่ United States Patent and Trademark Office (USPTO) หรือสำนักงานสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าแห่งสหรัฐนั่นเอง ซึ่งหน่วยงานนี้จะดูแลทั้งด้านสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าตาม
ชื่อเลย จากข้อมูลของสำนักงานฯ สิทธิบัตรฉบับแรกของสหรัฐฯ ถูกประกาศเมื่อปี 1825 หรือเกือบจะ 200 ปีที่แล้ว จนถึงปี 2021 มีสิทธิบัตรสหรัฐฯ
ที่ได้รับการประกาศมากกว่า 11 ล้านฉบับเลยทีเดียว โดยแสดงให้เห็นว่า มีนักประดิษฐ์หรือผู้ประกอบการที่ให้ความสำคัญในการขอรับความคุ้มครอง
งานของตนเองในประเทศอเมริกาจำนวนไม่น้อยเลยทีเดียว ซึ่งสาเหตุหลัก ๆ แล้วคงปฏิเสธไม่ได้ว่าประเทศอเมริกานั้นมีขนาดเศรษฐกิจที่ใหญ่ ประชากรเยอะกำลังซื้อสูง เหมาะสมที่จะทำตลาดในประเทศนี้ รวมถึงเป็นประเทศที่การสร้างสรรค์เทคโนโลยีใหม่ ๆ เพิ่มขึ้นอย่างไม่หยุดหย่อน จึงดึงดูด
ให้ผู้ประกอบการหรือนักประดิษฐ์ต่าง ๆ เข้ามาขอรับความคุ้มครองในประเทศดังกล่าวโดยไม่ขาดสาย หลายครั้งที่เจ้าของเทคโนโลยีที่มาจดสิทธิบัตรในสหรัฐนั้นไม่ได้เข้ามาทำตลาดเอง แต่ขอสิทธิบัตรเพื่อขาย license ให้ผู้ประกอบการในอเมริกาเป็นผู้ดำเนินการจัดจำหน่ายเองก็มี

ระบบของการคุ้มครองสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกานั้น ค่อนข้างมีลักษณะเฉพาะที่แตกต่างจากประเทศส่วนใหญ่อื่น ๆ ในทวีปยุโรปและเอเชีย โดยประเภทของสิทธิบัตรในอเมริกาจะได้แก่

  1. Utility Patent

มีอายุความคุ้มครอง 20 ปี นับตั้งแต่วันที่ยื่นคำขอ หากเทียบกับสิทธิบัตรประเทศไทยจะมีลักษณะเหมือนกับสิทธิบัตรการประดิษฐ์
(Invention Patent) โดยพิจารณาการรับจดทะเบียนจากเกณฑ์ความใหม่ ขั้นการประดิษฐ์ที่สูงขึ้น และการประยุกต์ใช้ในอุตสาหกรรม ทั้งนี้ คำว่า Utility Patent นั้นจะมีความใกล้เคียงกับ Utility Model (อนุสิทธิบัตร) ที่มีการคุ้มครองในหลาย ๆ ประเทศ ซึ่งอันที่จริงแล้วจะเป็นคนละประเภทกัน

 

Utility Patent

Utility Model

พิจารณาจากความใหม่ ขั้นการประดิษฐ์ที่สูงขึ้น และการประยุกต์ใช้ในอุตสหกรรม

พิจารณาจากความใหม่ และการประยุกต์
ใช้ในอุตสาหกรรม

อายุความคุ้มครอง 20 ปี

อายุความคุ้มครอง 10 ปี (โดยส่วนใหญ่)

มีเฉพาะในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น

ใช้กันแพร่หลายในทวีปยุโรป และเอเชีย

ทั้งนี้ การยื่นขอรับความคุ้มครอง Utility Patent ในสหรัฐอเมริกามีลักษณะเฉพาะอีกหนึ่งอย่าง ได้แก่ สามารถยื่นแบบ Provision Application ได้ กล่าวคือ ผู้ขอยื่นคำขอให้แก่สำนักงานฯ ไปก่อน จากนั้นค่อยยื่นรายละเอียดการประดิษฐ์ ข้อถือสิทธิ รวมถึงเอกสารอื่น ๆ ตามไปทีหลัง ทั้งนี้ จะต้องยื่นเอกสารอื่น ๆ ตามไปภายใน 12 เดือนนับจากวันที่ยื่นคำขอ มิเช่นนั้นคำขอดังกล่าวก็จะถูกถอนสิทธิไป

 

  1. Design Patent

มีอายุความคุ้มครอง 14 ปีนับตั้งแต่วันที่ได้รับประกาศจดทะเบียน หากเทียบกับประเทศไทยก็คือสิทธิบัตรการออกแบบอุตสาหกรรมนั่นเอง สามารถมีข้อถือสิทธิได้เพียง 1 ข้อ

  1. Plant Patent

มีอายุความคุ้มครอง 17 ปีนับตั้งแต่วันที่ได้รับจดทะเบียน โดยจะคุ้มครองการพัฒนาสายพันธุ์ของพืช สำหรับประเทศไทยนั้นจะไม่มีการคุ้มครองในลักษณะดังกล่าว

ลักษณะเฉพาะที่โดดเด่นอีกอย่างหนึ่งของระบบการขอสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกา ได้แก่ ค่าธรรมเนียมที่ทางสำนักงานเรียกเก็บกับผู้ยื่นคำขอจะลดหลั่นเป็นขั้นบันไดตามรายได้ของผู้ขอรับสิทธิบัตร หากผู้ขอรับสิทธิบัตรเป็นบุคคลธรรมดาหรือบริษัทขนาดเล็กที่มีรายได้ตามเกณฑ์ที่กำหนด ก็จะได้รับการลดหย่อนค่าธรรมเนียมจากสำนักงาน เพื่อเป็นนโยบายในการการส่งเสริมการสร้างสรรค์และคุ้มครองเทคโนโลยีของผู้พัฒนารายย่อย

ยื่นขอรับสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกา ยากจริงหรือ?

ถึงแม้จะรายงานข่าวว่าเทคโนโลยีที่จดสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกานั้นมีแต่เทคโนโลยีที่ทันสมัย มีความสลับซับซ้อน หรือถูกพัฒนาโดยบริษัทชั้นนำของโลก แต่การรับจดสิทธิบัตรในประเทศอเมริกานั้นก็มีลักษณะเหมือนกับประเทศอื่น ๆ ของโลก กล่าวคือ สิ่งประดิษฐ์ใด ๆ ที่ได้รับการพิจารณาโดยผ่านเกณฑ์ความใหม่ ขั้นการประดิษฐ์ที่สูงขึ้น และการประยุกต์ใช้ในอุตสาหกรรมโดยสำนักงานสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าแห่งสหรัฐ ต่างก็ได้รับประกาศเป็นสิทธิบัตรในประเทศอมริกาได้ปกติ โดยไม่จำเป็นต้องเป็นสิ่งประดิษฐ์ที่มีความหวือหวาอย่างที่เป็นข่าว

ข้อสังเกตสำคัญในการขอรับความคุ้มครองในสหรัฐอเมริกามีอยู่หลัก ๆ 2 ประการ ได้แก่

1) การที่สหรัฐฯ นั้นไม่มีการคุ้มครองประเภทอนุสิทธิบัตรเหมือนหลาย ๆ ประเทศ สิ่งประดิษฐ์ที่ยื่นขอความรับรองในอเมริกาจึงมีความจำเป็นที่ต้องถูกพัฒนาให้มีขั้นการประดิษฐ์ที่สูงขึ้นด้วย จึงจะได้รับจดเป็น Utility Patent

2) เนื่องจากสหรัฐอเมริกาเป็นประเทศที่มีจำนวนการรับจดสิทธิบัตรที่ค่อนข้างมาก ฐานข้อมูลด้านสิทธิบัตรของสำนักงานจึงมีขนาดใหญ่ตามไปด้วย
ในหลาย ๆ ครั้ง เมื่อผ่านการประเมินด้านความใหม่ในประเทศหนึ่งแล้ว ก็ยังมีโอกาสที่จะไม่ผ่านการประเมินด้านความใหม่ในสหรัฐฯ เพราะฉะนั้นแล้ว
หากต้องการยื่นขอความรับรองในสหรัฐอเมริกาแล้ว ยื่นผ่านระบบ PCT โดยให้สำนักงานสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าสหรัฐเป็นผู้ตรวจสอบ
จะสามารถช่วยในการตัดสินไปต่อในสหรัฐอเมริกาได้ค่อนข้างดีเลยทีเดียว

ยื่นขอรับสิทธิบัตรในสหรัฐต้องทำอย่างไร?

เนื่องจากสหรัฐอเมริกานั้นเป็นหัวหอกที่สำคัญในการก่อตั้งสนธิสัญญาด้านความร่วมมือด้านสิทธิบัตรระหว่างประเทศ (PCT) ดังนั้นจึงเป็นสมาชิกในสนธิสัญญาดังกล่าวด้วยโดไม่ต้องสงสัย การยื่นขอรับความคุมครองด้านสิทธิบัตรในสหรัฐอเมริกาจึงสามารถทำได้ทั้งผ่านระบบการยื่นตรง (Direct Route System) และระบบ PCT (PCT National Phase Entry route)

ทั้งนี้ ในการยื่นสิทธิบัตรเข้าต่างประเทศแต่ละประเทศนั้น จะมีระเบียบต่าง ๆ ที่ค่อนข้างเฉพาะ การยื่นผ่านตัวแทนสิทธิบัตรนั้นจึงเป็นที่นิยมสำหรับบริษัท ผู้ประกอบการ รวมถึงนักประดิษฐ์ ที่ต้องการขอความรับรองด้านสิทธิบัตรเพื่อลดโอกาสที่จะได้รับคำสั่งให้แก้ไข ซึ่งเป็นการเสียเวลาและนำมาซึ่งค่าใช้จ่ายต่าง ๆ โดยตัวแทนจะเป็นผู้ช่วยดำเนินการจัดเตรียมเอกสารให้สอดคล้องกับข้อกำหนด  ประสานงานด้านการแปลภาษาให้เป็นไปตามฟอร์มของสิทธิบัตร ติดตามคำขอ รวมถึงให้คำปรึกษาและอำนวยความสะดวกทั้งในขั้นตอนระหว่างประเทศ และขั้นตอนในประเทศอีกด้วย

 

ปรึกษาผู้เชี่ยวชาญ IDG

ผู้เชี่ยวชาญของเราพร้อมให้คำแนะนำคุณ

Share this article

Facebook
Twitter
LinkedIn

บทความอื่นๆที่น่าสนใจ